高齢出産とは

高齢出産とは

高齢出産=ハイリスクというイメージが先行するあまり、不安になる妊婦さんも多いのでは?


しかし、その不安は単なる思い込みかも知れません。


安心して出産するためにも、まずは高齢出産について学んでみましょう。

高齢出産って何?

高齢出産とは統計上あるいは医学上、35歳以上で妊娠・出産することを意味します。3


5歳という年齢に何か特別な意味があるのか・・・というと、そういうわけではありません。


高齢出産のリスクは、あくまで30歳を超えたころから徐々に高まっていくもの。


よって、35歳を境として「急に」危険性が高まる・・・というわけではないのです。

女性の社会進出や晩婚化が進むとともに、35歳以上で妊娠・出産する人も増えています。

仕事などのために結婚・出産を先送りする人も多く、高齢出産はごく当たり前のものとなりました。


しかし、何かしらのリスクがあることを忘れてはなりません。ハイリスク・ハイリターン・・・高齢出産ならではの喜びは、リスクの上に成り立っているのです。

高齢出産の定義

日本産婦人科学会では、35歳以上の初産婦を「高齢出産(初産)」と定義しています。


以前は30歳以上とされていましたが、平成3年頃から35歳に引き上げられました。


それは30歳以上の初産婦が増えたこと、そしてWHOをはじめとする諸外国でも同様の定義がなされているからです。


ちなみに、最近では初産婦・経産婦を区別せず、年齢に注目して分類する見方が強まっています。

経産婦は初産婦に比べて母体の健康に対するリスクは低いものの、生まれてくる子供の健康に関するリスク(染色体異常が発生しやすくなるなど)は同様です。

高齢出産の現状

かつては30歳以下での妊娠・出産が多かったのですが、近年は晩婚化が進み高齢初産婦が増えました。


高齢出産に対する医療技術面でのサポート体制が急速に進歩し、昔のように母子が危険に晒される・・・というケースはほとんどありません。


また、高齢初産婦に起こりがちな合併症や妊娠高血圧症候群を早急に認知し、管理する方法も確立されています。

しかしながら、やはり35歳以上の妊娠・出産において母子ともに異常が増えるのは事実です。


そうしたリスクをきちんと受け入れることも、高齢妊娠・出産には大切なことでしょう。


ただし、むやみに不安を募らせることはありません。


自分自身はもちろん、赤ちゃんの生命力や医師を信じて臨みましょう。

超高齢出産とは?

この「超高齢出産」という言葉を知っていますか?


これは数年前につくられた専門用語で、50代以上の閉経後の女性が妊娠・出産することを意味します。


医学の発達によって精子や卵子が凍結できるようになり、最近では人工ホルモンを注射し続けることで閉経後の女性でも妊娠・出産することが可能となりました。

海外では、こうした技術を使って妊娠するケースがわずかながらに出てきた・・・と報道されています。

ただし、超高齢出産には生命倫理や哲学的な問題が隠れているので、現実的とはいえません。


しかしながら50代の女性も妊娠・出産する可能性がある・・・という点では、「もう産めないかも知れない」と思っている40代の人にとって、高齢出産というプレッシャーをほんの少し軽くしてくれるでしょう。

高齢出産は怖くない!

高齢出産だからといって心配したり、恐怖心を持ったりすると・・・全身が緊張してしまいます。


それによって産道も緊張して硬くなり、お産が長引く可能性も。


不安感や恐怖感といったマイナスの感情は、出産前に取り除いておきましょう。


お産は力をこめて赤ちゃんを押し出すものではなく、むしろリラックスして臨むもの。


これは高齢出産に限ったものではありません。

妊娠中は健康管理だけでなく、不安を取り除く練習をする・・・これだけで年齢という壁は越えられるはず。


「高齢出産は怖くない」と自分に言い聞かせることも大切ですよ!


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